erfgoedobject

Larch Wood (Railway Cutting) Cemetery

bouwkundig element
ID: 201168   URI: https://id.erfgoed.net/erfgoedobjecten/201168

Juridische gevolgen

Beschrijving

Deze begraafplaats werd aangelegd ten noorden van een lorkenbosje (‘larch wood’), aan de noordoostkant van de spoorweg. In de omgeving zou gedurende gans de oorlog zwaar gevochten worden.

De tunnels van Larch Wood werden in 1917 gebruikt als hoofdkwartieren voor reservebataljons. Edmund Blunden schreef in "Undertones of War" over de uitstekende staat van de tunnels bij Larch Wood eind 1917, die toen ook als medisch hoofdkwartier werden gebruikt.

De aanleg van de begraafplaats werd gestart in april 1915. De begraafplaats werd gebruikt door de troepen die deze sector bezetten, in het bijzonder de '46th (North Midland) Division' en de '1st Dorsets', tot in april 1918 (Duits Lente-offensief).

In perk IV, rij G liggen onder meer mannen van de '16th (Canadian Scottish) Canadian Expeditionary Force' begraven, die omkwamen bij een foutieve berekening in de mijnenoorlog nabij Hill 60. Het was de bedoeling om 2 mijnen te laten ontploffen om Duitse loopgraven te beschadigen, maar de mijnen explodeerden onder Canadese loopgraven...

Na de oorlog werd de begraafplaats uitgebreid door de concentratie van 245 graven uit de slagvelden rondom Ieper en van Duitse begraafplaatsen in België. Deze oorspronkelijke begraafplaatsen zijn:

  • AMERICA CROSS ROADS GERMAN CEMETERY (Wervik): Deze begraafplaats werd genoemd naar een 'cabaret' tussen Wervik en Kruiseecke. Ze bevatte de graven van 5 militairen uit het Verenigd Koninkrijk die omkwamen in oktober 1914.
  • BRUGES GENERAL CEMETERY (Sint-Michiels): Deze begraafplaats bevatte de graven van 32 militairen en vliegeniers uit het Verenigd Koninkrijk en 1 Canadese matroos uit de handelsvloot.
  • CORTEMARCK GERMAN CEMETERY, No. I (Kortemark): Deze begraafplaats lag iets ten noordwesten van Kortemark en bevatte het graf van 2 officieren van het 'Royal Flying Corps'.
  • EERNEGHEM GERMAN CEMETERY (Eernegem): Deze begraafplaats lag ten oosten van Eernegem en bevatte het graf van 1 officier van de 'Royal Air Force'.
  • GHISTELLES CHURCHYARD (Gistel): Het kerkhof van Gistel bevatte de graven van 2 Britse militairen die omkwamen in juli 1917. Er was een Duits vliegveld in Gistel en de Duitsers gebruikten een deel van het kerkhof voor oorlogsgraven.
  • GROENENBERG GERMAN CEMETERY (Zandvoorde): Lag aan de zuidkant van 'Shrewsbury Forest', ten zuiden van het huidige Groenenburgbos. Deze begraafplaats bevatte de graven van 4 militairen uit het Verenigd Koninkrijk, die stierven in februari 1915.
  • HANDZAEME GERMAN CEMETERY (Handzame): Deze begraafplaats lag ten noorden van het dorp en bevatte de graven van 2 Canadese militairen die stierven in mei 1915.
  • ICHTEGHEM GERMAN CEMETERY (Ichtegem); Deze begraafplaats lag iets ten westen van Ichtegem en bevatte de graven van 2 niet-geïdentificeerde officieren van de 'Royal Air Force'.
  • LEFFINGHE GERMAN CEMETERY (Leffinge): Deze begraafplaats lag aan de noordkant van het dorp en bevatte de graven van 1 officier van het 'Royal Flying Corps' en 3 niet-geïdentificeerde militairen uit het Verenigd Koninkrijk.
  • MARCKHOVE GERMAN CEMETERY (Kortemark): Deze begraafplaats bevatte de graven van 10 militairen en vliegeniers uit het Verenigd Koninkrijk die stierven in 1918.
  • OUDENBURG CHURCHYARD (Oudenburg): Het kerkhof van Oudenburg bevatte de graven van 2 militairen uit het Verenigd Koninkrijk die stierven in 1917.
  • TENBRIELEN COMMUNAL CEMETERY GERMAN EXTENSION: Deze begraafplaats bevatte de graven van 6 militairen die in 1914 gestorven waren.
  • THOUROUT GERMAN CEMETERY No. 2 (Torhout): Deze begraafplaats bevond zich langs de weg naar Jabbeke naast de spoorweg. Ze bevatte de graven van 7 militairen en vliegeniers uit het Verenigd Koninkrijk en van 1 uit Canada.
  • VLADSLOO GERMAN CEMETERY (Vladslo): Deze Duitse militaire begraafplaats bevond zich vlakbij de kerk van Vladslo. Ze bevatte de graven van 2 officieren van het 'Royal Flying Corps' die stierven in 1917.
  • WARNETON SUD-ET-BAS GERMAN CEMETERY (Waasten): Deze begraafplaats bevatte de graven van 2 niet-geïdentificeerde Britten die vielen in 1918.
  • WERVICQ COMMUNAL CEMETERY and EXTENSIONS (Wervik): Deze begraafplaatsen bevatten de graven van 62 Britse militairen en 6 Canadezen.
  • WIJNENDAELE GERMAN CEMETERY (Torhout): Deze begraafplaats bevatte de graven van 2 officieren-vliegeniers uit het Verenigd Koninkrijk en 1 uit Canada.
  • ZANTVOORDE GERMAN CEMETERY (ook genoemd De Voorstraat No. 49) (Zandvoorde): Deze begraafplaats bevatte de graven van 11 militairen uit het Verenigd Koninkrijk die stierven in 1914.

Na de oorlog werd een Frans en Belgisch graf verwijderd. De begraafplaats is ontworpen door E. Lutyens (hoofdarchitect) en W.H. Cowlishaw (uitvoerend architect). Op 'Larch Wood Cemetery' zouden er in het totaal 857 militairen begraven liggen of herdacht worden, waarvan er 321 niet geïdentificeerd konden worden. Het gaat om 435 geïdentificeerde en 299 ongeïdentificeerde doden uit het Verenigd Koninkrijk, 24 geïdentificeerde en 12 ongeïdentificeerde Australiërs, 76 geïdentificeerde en 10 ongeïdentificeerde Canadezen en 1 geïdentificeerde Duitser.

Voor 82 doden, wiens graf op de begraafplaats niet teruggevonden kon worden, werd een 'special memorial' opgericht, terwijl 5 doden wiens graf op de oorspronkelijke Duitse begraafplaatsen niet meer teruggevonden konden worden, ook herdacht worden met een zogenaamde 'duhallow block'.

Op deze begraafplaats ligt Lieutenant John Eden, 'XII Royal Lancers', gestorven op 17/10/1914. Hij was de broer van de toekomstige Britse premier Sir Anthony Eden. Voor hem werd een gedenkplaat opgehangen aan de kerk van Kruiseke (Wervik).

BESCHRIJVING

Meerhoekige begraafplaats van 2736m² groot, met lichtjes glooiend terrein. Vooraan (noordkant) is een bakstenen toegangspartij met zwart hekken en bloembakken, het opschrift 'Larch Wood Railway Cutting Cemetery 1914-1918', de landplaten en de metalen informatieplaat. Deze toegangspartij wordt gevolgd door een lang, smal perk met graspad en aanplantingen. De 'Stone of Remembrance' is geplaatst op een witstenen platform met treden en wordt links en rechts geflankeerd door bakstenen paviljoentjes, afgewerkt witte natuursteen, met rondboog, zitbank en afgedekt met trapsgewijs versmallende witte natuurstenen platen. Pal tegenover de herdenkingssteen staat het 'Cross of Sacrifice' (type B). De rijen grafstenen zijn onregelmatig aangelegd, verspreid over 5 perken. Bij enkele graven die als groep zijn geïdentificeerd, staat op het grafzerk te lezen 'Buried near this spot'. Er zijn verschillende collectieve graven. De begraafplaats wordt getooid met bloemperken, struiken, lorken (zie naamgeving) en esdoorns.

  • Bezoekersinformatie Commonwealth War Graves Commission (nieuwe en oude registers).
  • SCOTT M., The Ypres Salient. A guide to the cemeteries and memorials of the Salient. Norwich-Norfolk, Gliddon Books, 1992.
  • CAVE N., LAMPAERT R. (vertaling), Hill 60. Erpe, Uitgeverij De Krijger, 1999 (Slagveld België 2).
  • DESCAMPS F., Larch Wood (Railway Cutting) Cemetery (66). Onuitgegeven fiche over de begraafplaats.

Bron     : Beschermingsdossier DW002419
Auteurs :  Decoodt, Hannelore


Relaties

Je kan deze pagina citeren als: Agentschap Onroerend Erfgoed 2019: Larch Wood (Railway Cutting) Cemetery [online] https://id.erfgoed.net/erfgoedobjecten/201168 (Geraadpleegd op 20-10-2019)