erfgoedobject

Britse bunker

bouwkundig element
ID: 213502   URI: https://id.erfgoed.net/erfgoedobjecten/213502

Juridische gevolgen

Beschrijving

Geallieerde militaire post, opgetrokken tegen de westelijke flank van een helling ten zuidwesten van Wijtschate.

De omgeving van deze constructie zou tot aan de Mijnenslag van 7 juni 1917 in Duitse handen blijven. Deze omgeving lag toen meer bepaald tussen de Duitse stellingen op de heuvelrug Wijtschate-Mesen, die met Sonne-Linie en Höhe-Linie werden aangeduid. Er werden in deze omgeving tal van Duitse verdedigingswerken opgetrokken.

De hoeve ten westen van de Wulvergemstraat (huidig Wulvergemstraat 28) werd op Duitse militaire stafkaarten aangeduid met Bayerhof, op Britse kaarten met Scott Farm. De hoeve ten oosten van de constructie werd aangeduid met Steinbauerhof (Engels: Skip Point). Zowel bij Bayerhof als bij Steinbauerhof zijn Duitse bunkers opgetrokken met mitrailleursnesten, die veel weerstand zouden bieden tijdens de geallieerde verovering van deze regio op 7 juni 1917 (Mijnenslag).

Eind 1917 namen Australische eenheden het front bij Wijtschate-Mesen over. Omdat een Duits offensief verwacht werd (wat het Duitse Lente-Offensief van april-mei 1918 zou worden), werden tal van werken uitgevoerd. Nieuwe betonnen militaire posten werden massaal opgetrokken of bestaande Duitse constructies werden aangepast.

Deze bunker is na de Mijnenslag opgetrokken, hoogstwaarschijnlijk door Australische genie-eenheden. Wellicht was de constructie bedoeld als commandopost voor de artillerie of infanterie.

De Britten en dus ook de Australiërs bleken in de winter van 1917/1918 nog niet zo goed vertrouwd met bunkerbouw. Deze constructie is een bewijs van een niet zo efficiënt gebruik van materiaal: hoewel de constructie vrij groot lijkt en heel wat beton gebruikt werd voor de bouw ervan, blijken de binnenruimtes onhandig klein. De Britten en Australiërs zouden hun ontwerpen na verloop van tijd verbeteren.

In april 1918, tijdens het Duitse Lente-Offensief, viel de constructie in Duitse handen. De inslagen aan zuidelijke zijde zijn wellicht het gevolg van de geallieerde bevrijding van de regio.

  • Ieper, Kenniscentrum In Flanders Fields Museum, Collectie militaire stafkaarten: Duitse militaire stafkaart Armentières, 25/3/1918.
  • Captured German Trench and Operations Maps from the National archives (CD-rom uitgegeven door The Naval & Military Press): Wytschaetebogen (Stellungskarte N° 10), 2/5/1917.
  • The Imperial War Museum Trench Map Archive on CD-rom (CD-rom uitgegeven door The Naval & Military Press in association with the Imperial War Museum): Kemmel, 28SWI, Ed. 3B, 6/7/1918.
  • INSTITUT CARTHOGRAPHIQUE MILITAIRE, Ed. 3, Neuve-Eglise. Blad XXVIII, nr. 5. Schaal 1/20.000. Opnamedatum 1863 & 1911, uitgavedatum 1951.
  • OLDHAM P. 1995: Pill-boxes on the Western Front. A guide to the design, construction and use of concrete pill boxes 1914-1918, London.
  • OLDHAM P. 2003: Battleground Europe. Messines Ridge. Messines - Wytschaete - St Eloi, Barnsley.
  • VAN DAMME P. 1997: Een Britse kampplaats te Kemmel, in: Shrapnel, jg. 1997, nr. 1.
 

Bron     : WOI Relict (816): Britse betonconstructie Wulvergemstraat (Wijtschate - WOI)
Auteurs :  Decoodt, Hannelore
Datum  : 2004


Relaties

Je kan deze pagina citeren als: Agentschap Onroerend Erfgoed 2020: Britse bunker [online] https://id.erfgoed.net/erfgoedobjecten/213502 (Geraadpleegd op 03-07-2020)