Begraafplaats van het Gemenebest

inventaris bouwkundig erfgoed \ bouwkundig relict

Locatie

Provincie Antwerpen
Gemeente Geel
Deelgemeente Geel
Straat Twee Boompjes
Locatie Twee Boompjes zonder nummer, Geel (Antwerpen)
Status Bewaard

Administratieve gegevens

Gebeurtenissen
  • Adrescontrole Geel (adrescontroles: 07-01-2007 - 17-01-2007).
  • Inventarisatie Geel (geografische inventarisatie: 01-01-2002 - 31-12-2002).
  • Project beschermingsdatabank 2013-2016 (beschermingen: 01-01-2013 - 30-06-2016).

Juridische gevolgen

is beschermd als monument Kerkhof van het Gemenebest

Deze bescherming is geldig sinds 16-01-2009.

is vastgesteld als bouwkundig erfgoed Kerkhof van het Gemenebest

Deze vaststelling is geldig sinds 14-09-2009.

Beknopte karakterisering

Betrokken personen
Tags Tweede Wereldoorlog

Beschrijving

De militaire begraafplaats te Geel is een begraafplaats voor Britse en Canadese soldaten die sneuvelden bij de oversteek van het kanaal Schelde-Maas en bij latere operaties door het Tweede Britse leger.

Historiek

Tijdens het Geallieerde Bevrijdingsoffensief van 1944 werd er in de omgeving van Geel zwaar gevochten, toen men in september poogde het Albertkanaal en het Kanaal Maas-Schelde (Kempisch Kanaal) over te steken. Deze oversteek was nodig voor de bevrijding van Nederland. Vooral de ‘50th (Northumbrian) Division en de ‘15th (Scottish) Division’ leden toen in de omgeving van Geel zware verliezen.

Een deel van de doden werd voorlopig begraven in een weide nabij het centrum van Geel of op de burgerlijke begraafplaats van de Sint-Dimpnaparochie (iets ten westen van de huidige Britse militaire begraafplaats). Later werden ze herbegraven op de nieuw aangelegde Britse militaire begraafplaats. De begraafplaats telt nu 400 doden van de Tweede Wereldoorlog, waaronder twee Britse vliegers. Het gaat om 393 geïdentificeerde en 6 ongeïdentificeerde doden uit het Verenigd Koninkrijk en één Canadees. De begraafplaats werd ontworpen door Philip Hepworth.

Beschrijving

Begraafplaats met rechthoekig grondplan, aan straatzijde door een muur en een haagbeuk afgescheiden, aan de andere zijden met een afsluiting en aanplantingen omgeven.

De bakstenen voormuur is afgewerkt met witte natuursteen (dekplaten, onderste boord) met het opschrift “Geel War Cemetery 1939-1945” bij de open toegang. De toegang wordt geflankeerd door twee bakstenen gebouwtjes, met zadeldak uit rode pannen (Vlaamse pannen), met aan straatzijde een rondbogige nis met banden van witte stenen en geprofileerde architraaf. In de zijmuren zijn de landplaten ingemetseld. Het meest oostelijk gebouw kan vanaf de begraafplaats betreden worden via een rondboogpoort. Binnenin is een wit tongewelf, met witte natuurstenen zitbanken, een metalen informatieplaat en het bronzen kastje met register en bezoekersboek. Het westelijk gebouwtje met ondiepe rondbogige nis, is voor de bezoeker niet toegankelijk (dienstgebouw met afgesloten toegang aan de westkant).

De begraafplaats zelf, bestaande uit een grasperk, is ingedeeld in vier perken met rijen met typische ‘headstones’ (witte grafzerken), die symmetrisch verspreid staan op het grasveld. Vanaf de toegang vertrekt een breed middenpad, dat enkel bij de toegang gemarkeerd wordt door enkele witte tegels die links en rechts afbuigen richting bakstenen gebouwtjes. Centraal op de begraafplaats staat het ‘Cross of Sacrifice’ (type A), op een verhoog opgetrokken uit witte en gekleurde natuursteen. Op de begraafplaats staan enkele eiken. De aanplantingen aan de zijkanten (onder meer rododendron) en bij de graven (bloemperken) zijn vrij divers.

Bron: Onroerend Erfgoed, digitaal beschermingsdossier DA002477, Britse militaire begraafplaatsen

Auteurs: Steyaert, Rita

Datum tekst: 2015

Alle teksten

Relaties

maakt deel uit van Geel

Geel (Geel)

Logo Onroerend Erfgoed

Deze site is een realisatie van Onroerend Erfgoed, een agentschap van de Vlaamse Overheid dat onroerend erfgoed in Vlaanderen inventariseert, onderzoekt, beschermt, beheert en de ontsluiting ervan stimuleert.