Persoon

Desmedt, Emile

ID
11510
URI
https://id.erfgoed.net/personen/11510

Beschrijving

Emile Desmedt werd 20 april 1855 geboren in Brugge als zoon van een timmerman (Louis Desmedt) en bracht zijn jeugd door in het ouderlijk huis in de Ezelstraat. Op 28 juni 1873 vertrok hij op 18-jarige leeftijd naar Brussel (Elsene) en op 26 juni 1884 veranderde hij zijn domicilie officieel naar Vilvoorde. In de jaren 1890 verhuisde hij terug naar Brugge waar hij op 21 maart 1900 op 44-jarige leeftijd overleed.

Als ontwerper was Desmedt van 1873 tot 1882 werkzaam op het bureau van Hendrik Beyaert, één van de bekendste architecten uit het België van de tweede helft van de 19de eeuw aan wie heel wat iconische gebouwen worden toegeschreven, zoals de Nationale Bank van België in Antwerpen en Brussel. In realiteit ging achter de figuur van Beyaert een heel team van ontwerpers schuil. Tussen 1851 en 1893 had Beyaert niet minder dan 141 medewerkers waarvan heel wat stagiairs maar ook tientallen medewerkers die jaren en zelfs decennia in zijn bureau bleven. Sommige daarvan hadden een technisch ondersteunende rol, anderen werden omschreven als “architectes-concepteurs”. Desmedt behoorde duidelijk tot die laatste categorie. Samen met Jules Brunfaut vormde hij een belangrijk team in de jaren 1870, net zoals Auguste Hendrickx, Léopold De Geyne en Albert Capronnier in de jaren 1860, en Paul Hankar en J.J. Calluwaers in de jaren 1880-1890. Dat Hendrik Beyaert deze medewerkers veel vrijheid en verantwoordelijkheid liet, blijkt uit het feit dat ze regelmatig de ontwerpen mee ondertekenden. De creatieve inbreng van Desmedt kan verder verondersteld worden op basis van enkele (onuitgevoerde) ontwerpen die hij publiceerde in de architectuurtijdschriften Revue de l’architecture en Belgique (1882) en L’Emulation (1886), waaronder een rijkelijk ontwerp in neo-Vlaamserenaissance-stijl voor het gemeentehuis van Schaarbeek.

Van 1883 tot 1887 was Emile Desmedt stadsarchitect van Vilvoorde.

  • Stadsarchief Brugge, Geboorteregister 1855 nr. 475.
  • Stadsarchief Brugge, Bevolkingsregister 1866-1880, nr. 44/9734.
  • Stadsarchief Brugge, overlijdensakte 1900, nr. 455.
  • Stadsarchief Vilvoorde, Gemeenteraadsverslagen 23 augustus 1883.
  • S.N. 1912 : Bureau Henri Beyaert, Tekhné. Revue Belge de l’architecture et des arts qui s’y rapportent 2.67, 694-696.
  • MIDANT J.-P. 1989: Academie de Bruxelles, Deux siècles d'architecture, Bruxelles, 257 en 263.
  • VERHELST J. 2011: De neo-Vlaamse-renaissance als nationale stijl?, onuitgegeven masterproef Vakgroep Kunstwetenschappen, UGent, 66-67.


Erfgoedobjecten

Ontwerper van

Middenschool van het Gemeenschapsonderwijs

Van Helmontstraat 6 (Vilvoorde)
Vrijstaand U-vormig gebouw met overdekte binnenplaats in gebruik genomen anno 1885, achterin ligt een geplaveide speelplaats met ten westen de modernistische vleugel uit de jaren 1930.