Op stap met Napoleon: 100 dagen regeren 'in de coulissen van Parijs' (deel 8)

donderdag 23 juli 2015

De Franse regering organiseert zich in Gent

Met de Gazette van Gend en de mémoires van graaf de Chateaubriand in de hand, schetst Joeri Mertens in dertien episodes een beeld van Vlaanderen dat in 1815 de coulissen van Parijs vormde. Vandaag wordt Gent even de hoofdstad van Frankrijk.

In de vorige aflevering van deze blog kwam Louis XVIII eindelijk aan in Gent. Vandaag wordt Gent overspoeld door ministers en ambassadeurs die de vorst bezoeken in zijn paleis in de Veldstraat.

226619?size=medium

In het kielzog van Louis XVIII zakt het volledige Franse Hof, zijn ministers, raadgevers én ambassadeurs af naar Gent. De Gazette maakt melding van de aanwezigheid in de stad van lord Fitzroy Sommerset (Engels ambassadeur), mr Hue (eerste kamerheer van Louis XVIII), baron de Vincent (gezant van Oostenrijk), graaf van Waltersdorpp (afgezant van Denemarken), heer de Signeul (charge-d’affaires van Zweden). De Gazette van 10 april bericht: Den hertog van Wellington is eergisteren voor middag in deze stad aengekomen en afgestapt by den heer Clemmen-Duroc, recht over het paleys des konings Louis XVIII. Het pand werd gedeeld door verschillende vertegenwoordigers van de geallieerde machten. Naast Wellington verbleef ook Generaal Pozzor di Borgo, gevolmachtigd minister van de Russische tsaar, er vanaf 24 april 1815.

Louis poogt in Gent zijn kroonraad terug samen te stellen. Op 24 april heeft hij drie van zijn ministers ter beschikking: de hertog van Feltre (minister van oorlog), graaf de Blacas en graaf de Joucourt. De vorst breidt hij z’n kroonraad uit met graaf de Tally-Tollendal en burggraaf de Châteaubriand. Baron Louis, minister van financiën komt pas op 12 mei aan in Gent, gevolgd door graaf Beugnot (minister van zeemacht) en graaf de Saint-André (minister van politie). De Chateaubriand biedt een inkijk in de bezigheden van een Hof in ballingschap, zonder toekomst, zonder veel hoop … Le Roi, bien logé, ayant son service et ses gardes, forma son conseil. … Louis XVIII me nomma ministre de l'intérieur par intérim. Ma correspondance avec les départements ne me donnait pas grand'besogne; je mettais facilement à jour ma correspondance … ; je ne réparais pas beaucoup les chemins et je laissais tomber les clochers; mon budget ne m'enrichissait guère; je n'avais point de fonds secrets; seulement, par un abus criant, je cumulais … Nous discourions autour d'une table couverte d'un tapis vert dans le cabinet du Roi.

Meer vermeldt de Chateaubriand niet over zijn taken, noch over het ministerieel overleg. Het wachten duurt hem duidelijk te lang, er is niet veel te doen in de stad, zijn verveling is merkbaar in z'n geschriften: On pêche, dans les rivières de Gand, un poisson blanc fort délicat: nous allions, tutti quanti, manger ce bon poisson dans une guinguette, en attendant les batailles et la fin des empires.

Het bureau dat de koning voor zijn staatszaken gebruikte tijdens zijn '100 dagen' in Gent staat momenteel opgesteld in de permanente collectie van het Gentse Designmuseum.

Wordt vervolgd

Heb je de vorige berichten gemist? Dan kan je hier terecht voor de aftrap, of kennis maken met Napoleon, Louis XVIII en Willem I. Voor de vlucht van Louis XVIII met een tussenstop in Brugge of de Franse vluchtelingen in Gent klik je gewoon op de link.

Logo Onroerend Erfgoed

Deze site is een realisatie van Onroerend Erfgoed, een agentschap van de Vlaamse Overheid dat onroerend erfgoed in Vlaanderen inventariseert, onderzoekt, beschermt, beheert en de ontsluiting ervan stimuleert.